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Emma Glondys

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El INSTITUTO | Stephen KING [RESEÑA]

¿Alguna vez soñaste con tener poderes telepáticos durante tu infancia? Pues tuviste suerte de que tu deseo no se materializara porque hubieses ido a parar a: El instituto. O al menos eso dice Stephen King en su novela con ese nombre. Y lo cuenta con tanta precisión, que no dudarás de su existencia.

El instituto, de Stephen King

Stephen King es internacionalmente reconocido como El rey del terror. Sin embargo, hace un tiempo le escuché decir en una entrevista que él se considera más un escritor de suspenso. De hecho, una característica de su obra es su capacidad para jugar con diferentes tipos de suspenso. En novelas como Misery, el suspenso psicológico se roba el protagonismo, y en otras como El resplandor, lo hace el suspenso paranormal. En El instituto, King mezcla terror y suspenso con elementos paranormales y de ciencia ficción. El resultado: una tensión sostenida e inquietante.

Sinopsis editorial

En mitad de la noche en un barrio tranquilo de Minneapolis raptan a Luke Ellis, de doce años, tras haber asesinado a sus padres. Una operación que dura menos de dos minutos. Luke se despierta en la siniestra institución conocida como el Instituto, en un cuarto que se asemeja al suyo pero sin ventanas.

En habitaciones parecidas hay más niños: Kalisha, Nick, George, Iris y Avery Dixon, entre otros, que comparten capacidades especiales como la telequinesia o la telepatía. Todos ellos se alojan en la Mitad Delantera de la institución. Los mayores, en cambio, se encuentran en la Mitad Trasera. Como dice Kalisha: «El que entra no sale».

La señora Sigsby, la directora, y el resto del personal se dedican a aprovecharse sin compasión del talento paranormal de los chicos. Si te portas bien te premian. Si no, el castigo es brutal. Luke se da cuenta de que las víctimas van desapareciendo y son trasladadas a la Mitad Trasera, así que se obsesiona con huir y pedir ayuda. Pero nunca nadie ha escapado del Instituto…

¿Qué sucede y dónde?

El instituto es un lugar solo comparable con el infierno. Una especie de laboratorio al que van a parar niños con habilidades telepáticas y telequinéticas, luego de ser cazados de sus hogares como animales. No sabemos si el gobierno sabe de la existencia de El instituto; pero, según sus administradores, justo desde ese lugar se manipulan los grandes sucesos de la humanidad. Con ese propósito, se experimenta con los niños como si fuesen ratas de laboratorio. Se someten a dolorosos exámenes y entrenamientos que ponen en riesgo sus cortas vidas, con el pretexto de potenciar sus capacidades por un «bien común».

Luke Ellies es el niño protagonista. Desde sus ojos veremos el sufrimiento a que son sometidos él y los desconocidos que pronto se convierten en sus amigos. Juntos lucharemos por encontrar una salida más allá de los bosques que rodean el pavoroso edificio, sin saber si es posible salir con vida de allí.

Personajes

Luke Ellies es un niño de doce años con un coeficiente intelectual de genio. Sabe que es diferente, pero intenta vivir su vida como cualquier otro niño. Lo mismo hacen sus padres, quienes pretenden no percibir que Luke puede mover los vasos de los restaurantes solo con mirarlos.

Kalisha también tiene gran protagonismo en la novela. Es una niña de descendencia afroamericana que posee habilidades paranormales. Enseguida crea una conexión muy fuerte con Luke, cuando este llega al instituto.

Tim Jamieson es un expolicía que fue expulsado de las fuerzas por determinada situación y decide ir al norte en busca de un empleo. Es un hombre de carne y hueso, un personaje con el que empaticé enseguida debido a su situación. Agradezco a King el darle visibilidad a situaciones arbitrarias en que se ven envueltos muchos oficiales de Estados Unidos en estos tiempos.

Narración de El instituto

Luego de leer la sinopsis, pensé que en las primeras páginas entraría al instituto, pero no fue así. King solo te presenta a Luke, el niño protagonista, luego de la página cincuenta, y no llegarás al instituto hasta mucho después. Una vez más, el autor se toma su tiempo para ponerte en situación (yo diría que a veces se pasa). De hecho, creo que a este libro, en particular, hay páginas tan repetitivas, que me sobran.

En la primera parte conocemos a Tim Jamieson y lo acompañamos en su viaje al norte en busca de trabajo. Esto se me hizo un poco largo, tratando de entender cuál sería su conexión con la primicia de la sinopsis. La vida de Tim se queda en stop cuando la narración salta a Luke y no se retoma hasta que ya casi lo había olvidado. Hubiese preferido que el autor intercalara estas dos historias.

Es una narración omnisciente en tercera persona y, aunque no tiene un ritmo trepidante, King logra mantener tu atención con constantes escenas escalofriantes e inmensamente perturbadoras. El narrador no solo cambia de punto de vista con frecuencia, también juega dentro de la constante comunican telepática de los niños.

Sobre el autor

—Stephen King es un autor estadounidense de novelas de terror, ficción sobrenatural, misterio, ciencia ficción y literatura fantástica.

—Ha publicado 61 novelas, 7 libros de no ficción y más de 200 relatos.

—Muchas de sus novelas han sido adaptadas al cine y ha vendido más de 350 millones de ejemplares.

Stephen King, Misery
Stephen King

Mi opinión sobre El instituto

Hubo varios momentos en que pensé que no podría continuar con la lectura debido a lo fuertes que son las escenas en las que se tortura a los niños. El instituto es un lugar siniestro donde los adultos han vendido su alma al diablo por dinero. Un lugar comparable a los campos de reconcentración nazi. Un lugar que bien podría insertarse en el mundo de las grandes conspiraciones. Y es quizás eso lo que te hace preguntarte si pudiese en realidad un día existir una institución así.

Stephen King no te lleva al infierno de espectador. Te hace sentir cada golpe, cada pinchazo, cada minuto de zozobra al que son sometidos los niños. Testea los límites de la crueldad y la estupidez humana, a la vez que ahonda en la fuerza de la unión. Hay partes en que la novela se siente repetitiva, pero aun así no perdí interés en ningún momento.

El realismo con que cuenta la trama te hace empatizar con los personajes. Sin embargo, no logré conectar con ellos como conecto con otros personajes de sus libros. En este caso me pasó un poco como con Dani, de El resplandor. Siento que son niños que actúan todo el tiempo como adultos. Y entiendo que tienen un alto coeficiente intelectual y que enfrentan situaciones extremas, pero creo que si tuviesen comportamientos infantiles en algunos momentos podría sentirlos más reales.

Me quedó algún que otro cabo suelto en el desenlace, pero el viaje fue tortuosamente estupendo. No es mi novela preferida de King porque, como ya te he contado por acá, yo soy más del suspenso psicológico. Pero creo que es una novela entretenida con giros inesperados y una trama que ahonda en la solidaridad infantil y la inclusión.

Mi puntuación: 4/5

Muy recomendado si te gustó su novela El resplandor o si eres amante del suspenso paranormal y de series como Stranger things.

Ficha técnica

Título: El instituto

Autor: Stephen King

Primera publicación: 2019

Editorial: PLAZA & JANES

Páginas: 624

Género: Thriller| Terror

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Emma Glondys

Hola, soy Emma Glondys. Tengo una incurable adicción al thriller literario, leo una media de 75 libros del género negro al año y mi pasión ha contagiado a decenas de miles de lectores en redes socialesEste blog es para ti, si andas en busca de las novedades criminales más esperadas del mes, retos de lectura, book clubs, chats de lectores de thriller, reseñas y listas de las recomendaciones literarias más adictivas. Suscríbete a la Newsletter para entrar al sorteo de thrillers del mes.